初开:如何学习系统思考

今天我们来谈谈初学者该如何学习系统思考。
当然,这篇文章并不是《系统思考-从入门到精通》,从我个人的经历来看,由于系统思考的内容过于复杂,对于初学者而言,内容太多更容易学成《系统思考-从开始到放弃》。
所以,看完这篇文章,你能够明白系统思考背后大约是怎么玩的,并愿意走进系统思考的世界,开始去学习就足够了。
本文会谈到这么三点:

  1. 系统的基本概念。
  2. 系统思考的案例。
  3. 学习路径和方式。

一、系统的基本概念

系统有三大要素:元素,关系/结构,功能/目标

  1. 元素:系统的组成部分。
  2. 关系/结构:通过元素之间关系和结构形成系统。
  3. 功能/目的:系统实现的功能和目的,比如计算器的功能是计算,公司的目的是为了赚钱。

在三大元素中,元素是最次要的,虽然有关键元素,但目的和关系更加关键。
比如,对于一个球队来说,球员缺失有替补,但要是团队关系不合,或者背后有黑幕交易,让球队的目的改为踢假球,这就不一样了。
因此,在通常用系统思考来分析问题时,往往首先要明确是系统的目的是什么,我们平时也常说做事要区分手段和目的,正是这个道理。

系统的输入输出

对于一个非孤立的系统来说,它还拥有另外两个关键要素:输入和输出
比如计算器输入数字,输出运算的结果。
又比如人通过阅读输入知识,通过写作输出作品。
输出往往对应着系统的功能和目的,如果我们只输入不输出,只考虑系统的元素,不考虑它真正的功能和目的,那么往往便会本末倒置。
一句话总结输出与目的的关系就是:输出是达到目的的结果。比如计算器的目的是为了算出了一个数,它的输出就是那个数。

二、系统思考的案例:关于早睡早起

咱们的案例就用很多人想养成早睡早起的习惯开始吧。
如果没经过训练,单纯的线性思考,你可能给出的答案是定闹钟,早点睡之类的。
现在,我们用系统思考来分析看看,简单的说就是:上下、左右、正反
我们对着上面的系统结构图,首先往右,系统的输出与目的:你要早起的目的是什么?
你可能会说我想利用早上的时间来运动、看书什么的。
再往右,那运动、看书的目的是什么呢
让自己健健康康,更充实,去过自己想要的生活。

这里就非常深刻了,已经到了人生意义这个层次,然后我们反过来再往左,看系统的输入。
是什么影响了自己的早起。
睡得太晚,早上赖床没动力
什么导致了睡得晚和赖床。
可能是公司加班太晚,路上通勤时间长,躺床上玩手机等等。
再对这些原因展开下,为什么通勤时间这么长,你可能回答,住的远,想省房租钱。
为什么会选择玩手机,你可能回答为了放松,满足精神上的快感。

到这里,我们基本有了一个系统的结构图了,前面说过,关系是系统中的关键一环,我们来思考下它们之间的关系。
比如说在为了省钱而增加通勤时间和想要的生活的关系是什么,目的是什么,这种关系是你想要的吗?
然后你可能发现,省钱不是目的,自己真正是想过想要的生活,比起这个多花点钱住近点,省时间去提升自己,增加收入,反而会更靠近想要的生活。
然后,在看看玩手机,这是你真正想要的轻松吗,是你想要的生活吗?
你可能会说,不是,我的生活不应该是这个样子,应该要更有意义。

接下来,我们再往上咯,这里有个系统思考的关键角度:跳出系统看系统
什么意思呢,上面的这张图是我们分析早起这个问题形成的一个系统结构,而现在看到这篇文章的你可能是用手机,也可能用电脑,你并不是在图里面,也不是在手机和电脑里面,而是在这个系统外面。
所以请你把注意力从这张图片里跳出来,站在第三方视角看这个系统,你的感受会是什么,有什么发现呢?
或许你会回答,早起也只是一种手段,我的目的还是为了更好的生活。然后,现在可能对自己想要的生活不太清楚,所以就有点不自律,沉迷在手机里面,比起早起,更重要的是理清早起背后的那个目的。
那么,现在的回答,就比一开始的定个闹钟之类的深刻多了。
在这个案例过程中,针对早起这个问题,我们分析它的目的,分析它的原因,再思考原因和目的之间的关系,构建出系统图后,又跳出系统本身,从一个第三方视角去考虑系统背后的问题,这样就更贴近事物背后的本质。
系统思考就是这样的一种终极思考方式,让你不仅看得更广,也看得更深。
说到想要的生活,在我的人生终极目的里,面对任何事物,能系统洞察本质就是我想要的一种生活,而学习系统思考无疑是通往这个目的时最有效的手段。
那接下来,一起走进系统思考的世界吧。

三、学习路径

一般来说,想要学好某个东西要搞清楚两个问题:澄清价值和找到方法
也就是先问为什么,然后再想怎么做。
用系统思考的概念就是前者是目的,后者是手段。
目的比手段更重要,只有先澄清价值,理解它的重要性和意义,我们才有足够的动力让自己坚持学下去,希望我前面的文章能让你看到系统思考的价值,下面我们来谈谈学习的路径。
大象关进冰箱只需三步,学系统思考自然也不会超过三步:了解、学习、运用

1、了解

首先是能初步了解系统思考是什么,它的价值是什么。
这里我推荐如下内容:

  1. 我的两篇谈系统思考文章:《初开:什么是系统思考?》以及你现在看的这篇《初开:如何学习系统思考》,这两篇是从初学者的角度写的,相对来说容易理解。
  2. 《易仁永澄的模型库-系统思维》,永澄老师是我在系统思考方面的入门导师,他的文章比我的更加系统,当然也稍微难一点。
  3. 稍微看下我写的关于系统思考的应用文,虽然有些内容涉及软件开发里的专业概念,但不影响阅读,《初开:如何用系统思考快速了解一个需求》《初开:什么是管理思维》《初开:一次开发方案决策的系统思考》《系统思考:谈谈你对性能优化的理解》

阅读完这些,你应该明白:

  1. 对系统思考的要素:元素,关系/结构,功能/目标,以及输入输出有了大约的框架感;
  2. 为什么目的>关系>元素,知道先思考目的,再思考原因,然后理解关系,形成思考的框架;
  3. 知道什么是跳出系统看系统,尝试在原有问题基础上抬升一到两个层次看问题。

2、学习

接下来可以阅读真正成体系的系统思考书籍了。
推荐两本:

  1. 邱昭良博士的《如何系统思考》,简单又全面的系统思考入门书。
  2. 德内拉·梅多斯的《系统之美 : 决策者的系统思考》,系统思考的经典之作,虽然定位是入门,但稍微有点难度,需要多看看。

如果有时间,还可以看下《第五项修炼:学习型组织的艺术与实践》的第5章,以及丹尼斯·舍伍德 的《系统思考》,这两本书与上面两本内容基本重合,但提供了一些不同的视角,可以加深理解。
如果你对系统思考背后的学科感兴趣,如系统科学、系统动力学、复杂性科学等,可以阅读以下书籍,当然对于后两本《复杂》和《商务动态分析方法》,如果没有计算机、数学建模、商业建模等相关专业知识的话,读起来会比较困难。

  1. 《完美的群体:如何掌控群体智慧的力量》
  2. 《复杂:诞生于秩序与混沌边缘的科学》
  3. 《商务动态分析方法》

如果你跟我一样是理科生,懂点计算机和数学建模,那么最好看看《复杂》,你会发现我们眼前这个复杂的世界背后是如此美妙。
既然世界如此的美妙,为何不再探寻下它背后的系统之美呢?

3、运用

在系统思考中,我们反复强调系统的目的,以及目的下的系统输出,如果不运用输出,那想获得系统思考的能力基本没戏,你应该做这么些事情:

  1. 一边学习,一边尝试写一篇文章,自己组织语言回答这个问题:什么是系统思考?内容至少包含系统思考是什么,系统思考的价值是什么,系统思考的特点有哪些,以及你能收集和理解的小例子。
  2. 尝试将系统思考运用到你的生活、工作、学习等方方面面,思考和解决实际问题,以此为素材,写成系统思考的应用文。
  3. 有了上面这些内容,尝试像我一样给其他初学者写一篇文章:《如何学习系统思考》。
  4. 如果你已经工作了,基于上面的素材,做个PPT,在公司内部做一次系统思考的分享吧,然后你会感受到系统思考带来的更大价值。

最后,欢迎来到这个复杂而又简单的系统思考世界~

参考

  1. 《初开:什么是系统思考?》
  2. 《易仁永澄的模型库-系统思维》
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